Vad är totipotenta, pluripotenta och multipotenta stamceller?

Svar:

Totipotenta stamceller är den mest generella typen av stamceller. De kan utvecklas till kroppens alla celltyper, till och med till en ny individ, och finns i nybefruktade ägg till och med blastocyststadiet (fem-sju dygn efter befruktningen). Enäggstvillingar är resultatet av att ett embryo med totipotenta stamceller i det allra första stadiet delats och därefter bildat två genetiskt identiska individer.

Pluripotenta stamceller kan utvecklas till flertalet av kroppens celltyper men kan inte ge upphov till en ny individ. Cellerna finns i veckogamla embryon när några celler bildat ett yttre skal som omger en inre cellgrupp. Det är denna inre cellgrupp som består av embryonala stamceller. Pluripotenta stamceller finns också i blivande könsceller hos foster. Totipotenta och pluripotenta stamceller kallas embryonala stamceller.

Multipotenta stamceller är den minst generella typen av stamceller. De är specialiserade på celler till ett visst organ eller viss vävnad. Det finns ett stort antal olika sorters multipotenta stamceller i kroppen, och med jämna mellanrum upptäcks fler. De kan utvecklas till alla sorts celler som hör hemma i respektive organ och finns i människokroppen från fosterstadiet genom hela livet. Exempel på multipotenta stamceller är blodstamceller, som kan bilda alla typer av blodceller, och neurala stamceller, som kan utvecklas till olika typer av neuroner och till stödjeceller i nervsystemet. Stamceller spelar en helt central roll i utvecklingen av vävnader och organ hos det växande fostret, men avtar gradvis i antal och betydelse. Hos en vuxen individ har stamcellerna funktionen att nybilda celler i en viss typ av vävnad, exempelvis i hud, tarmvägg eller blod. Multipotenta stamceller kallas adulta stamceller.